El dilema del ciempiés: cómo afecta a los niños y cómo superarlo

Dilema del Ciempiés

¿Sabías que hasta el 80% de los niños pueden verse afectados por el «dilema del ciempiés», un fenómeno que interfiere con su capacidad para realizar tareas automatizadas de manera fluida? Este sorprendente dato nos revela la importancia de comprender y abordar este desafío, que puede tener un impacto significativo en el rendimiento y el bienestar emocional de los más pequeños.

El «dilema del ciempiés» es un fenómeno psicológico en el que las personas experimentan dificultades para realizar tareas automatizadas cuando son conscientes de los pasos involucrados. Este problema puede afectar particularmente a los niños, interfiriendo con su capacidad para llevar a cabo actividades simples de manera fluida. Entender las causas y el impacto de este fenómeno es crucial para ayudar a los niños a superar estos desafíos y mejorar su rendimiento en diversas áreas.


El «dilema del ciempiés» se origina en la ley de Humphrey, que establece que la atención consciente a un proceso automatizado puede interferir con su ejecución. Este fenómeno se conoce también como «hiperreflexión«, y se produce cuando una persona se enfoca excesivamente en los pasos involucrados en una tarea que normalmente se realiza de forma automática, lo que puede obstaculizar su desempeño.

Origen y definición

La ley de Humphrey, formulada por el psicólogo británico Arthur Humphrey, describe cómo la atención consciente puede afectar negativamente la ejecución de tareas automatizadas. Cuando las personas se enfocan demasiado en los pasos involucrados en una actividad que normalmente realizan de manera inconsciente, pueden experimentar la sensación de «olvido» o «bloqueo», lo que se conoce como hiperreflexión. Este fenómeno puede tener un impacto significativo en el rendimiento de los niños.

La ley de Humphrey y la hiperreflexión

La ley de Humphrey describe cómo la atención consciente puede afectar negativamente la ejecución de tareas automatizadas. Cuando las personas se enfocan demasiado en los pasos involucrados en una actividad que normalmente realizan de manera inconsciente, pueden experimentar la sensación de «olvido» o «bloqueo», lo que se conoce como hiperreflexión. Este fenómeno puede tener un impacto significativo en el rendimiento de los niños.


La hiperreflexión puede tener efectos negativos en el rendimiento académico de los niños. Cuando los estudiantes se enfocan demasiado en los pasos involucrados en tareas cotidianas, como escribir o leer, pueden experimentar dificultades para llevarlas a cabo de manera fluida, lo que puede afectar su desempeño en el aula. Esto puede generar frustración, ansiedad y estrés, lo que a su vez puede impactar su rendimiento general.

Impacto en el rendimiento académico

La reflexión excesiva en tareas puede interferir con los automatismos mentales de los niños, dificultando la realización de actividades como escribir o leer. Esto puede afectar negativamente su rendimiento académico, ya que les cuesta mantener la concentración y completar las tareas de manera eficiente. La ansiedad por hiperreflexión puede generar estrés y frustraciones, lo que a su vez puede impactar su desempeño general en el colegio.

Efectos de la hiperreflexión

Ansiedad y estrés en tareas cotidianas

Además del impacto en el rendimiento académico, la hiperreflexión también puede generar ansiedad y estrés en los niños durante la realización de tareas cotidianas. Actividades simples, como atarse los zapatos o servir un vaso de agua, pueden convertirse en un desafío cuando los niños se enfocan demasiado en los pasos involucrados, lo que puede afectar su confianza y bienestar emocional. El efecto de la atención consciente en los automatismos puede ser perjudicial para la psicología del comportamiento infantil.


Existen diversas estrategias que pueden ayudar a los niños a superar el dilema del ciempiés y mejorar su capacidad para realizar tareas automáticas. Algunas de estas técnicas incluyen ejercicios de concentración, como la práctica de mindfulness o la meditación, que pueden ayudar a los niños a enfocar su atención de manera más efectiva y evitar la hiperreflexión.

Técnicas de concentración

La práctica de técnicas de concentración, como la meditación y el mindfulness, pueden ser herramientas valiosas para que los niños aprendan a enfocar su atención y evitar la hiperreflexión en las tareas automáticas. Estos ejercicios les ayudan a desarrollar habilidades de atención y autocontrol que les permiten mantener la concentración en la tarea sin obsesionarse con los pasos involucrados.

Técnicas de concentración

Ejercicios prácticos para padres y docentes

Además de las técnicas de concentración, los padres y docentes pueden implementar ejercicios prácticos para ayudar a los niños a superar el dilema del ciempiés. Esto puede incluir la práctica de tareas sencillas de manera repetida, el uso de rutinas y la creación de un ambiente de apoyo que fomente la confianza y la fluidez en la realización de actividades cotidianas. Estos ejercicios ayudan a los niños a automatizar las tareas y a desarrollar la confianza necesaria para evitar la hiperreflexión.


Existen numerosos casos de estudio y ejemplos prácticos que demuestran cómo los niños han superado el dilema del ciempiés con éxito. Estos casos incluyen historias de niños que, a través de la práctica, el apoyo y la implementación de estrategias efectivas, han logrado mejorar su capacidad para realizar tareas automatizadas de manera fluida y confiada.

Historias de éxito en niños

Uno de los casos de éxito más destacados es el de la joven María, quien desde pequeña había experimentado dificultades para realizar actividades cotidianas como atarse los zapatos o cepillarse los dientes. A través de la práctica guiada y el uso de técnicas de concentración, María logró superar el dilema del ciempiés y ahora se desenvuelve con facilidad en sus tareas diarias, mejorando su autoconfianza y rendimiento académico.

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Investigación en psicología infantil

La investigación en psicología infantil ha aportado valiosos insights sobre el dilema del ciempiés y cómo afecta a los niños. Diversos estudios han explorado las causas, los efectos y las posibles soluciones a este fenómeno, brindando a los padres y docentes herramientas para ayudar a los niños a superar este desafío y mejorar su desempeño en diversas áreas.

🎯 Un estudio realizado por el Instituto de Psicología Infantil de la Universidad de Barcelona reveló que la implementación de ejercicios de mindfulness y técnicas de respiración pueden ser efectivas para ayudar a los niños a mantener su atención en las tareas automatizadas, reduciendo así los efectos de la hiperreflexión.


En resumen, el dilema del ciempiés es un fenómeno que puede afectar de manera significativa a los niños, interfiriendo con su capacidad para realizar tareas automatizadas de manera fluida. Comprender las causas de este fenómeno, sus efectos y las estrategias para superarlo es crucial para ayudar a los niños a desarrollar habilidades esenciales y mejorar su rendimiento en diversas áreas.

🎓 Como educador, considero que la implementación de técnicas de concentración, ejercicios prácticos y un enfoque de apoyo y confianza pueden ser altamente efectivos para que los niños logren superar el dilema del ciempiés y alcanzar el éxito en sus actividades cotidianas.


© 2024 ▷ Educapeques ➡➤ [ El Dilema del Ciempiés, cuando pensamos demasiado en lo que hacemos ] Escuela de padres ✏️ Ángel Sánchez Fuentes | 👨‍🎓Docente y creador de blogs educativos @educapeques

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