Qué son y cómo se originan los eclipses

Qué son y cómo se originan los eclipses

¿Te has preguntado alguna vez cómo se producen los eclipses y qué impacto tienen en nuestra vida diaria? Este fascinante fenómeno astronómico no solo es un espectáculo visual impresionante, sino que también despierta la curiosidad y el asombro en personas de todas las edades. En este artículo, exploraremos a fondo qué son los eclipses, cómo se originan y por qué es importante comprenderlos. ¡Acompáñanos en este viaje celestial!

Según un estudio de la NASA, los eclipses, tanto solares como lunares, ocurren aproximadamente entre dos y cinco veces al año. Este fenómeno ha sido objeto de estudio desde la antigüedad, y figuras como 👨‍🚀 Carl Sagan han destacado su importancia diciendo: «La Luna, al igual que la Tierra, es un objeto en la esquina de la vista de la creación«. La comprensión de los eclipses no solo nos conecta con el cosmos, sino que también enriquece nuestra percepción del mundo que nos rodea.

Este artículo tiene como objetivo desentrañar los misterios de los eclipses, explicando de manera clara y detallada cómo y por qué ocurren. Además, abordaremos las diferentes fases y tipos de eclipses, proporcionando una guía completa para observarlos de manera segura. ¡Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre este fenómeno astronómico y no te pierdas ningún detalle!


Un eclipse es un fenómeno astronómico que ocurre cuando un objeto celeste se interpone entre una fuente de luz y otro objeto, causando que la luz sea bloqueada total o parcialmente. Los eclipses más conocidos son los solares y los lunares.

Tipos de Eclipses

  • 🌞 Eclipse Solar: Ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, bloqueando parcial o totalmente la luz solar. Los eclipses solares se pueden dividir en tres tipos:
    • Eclipse solar total: La Luna cubre completamente al Sol, y esto solo es visible desde una estrecha franja sobre la superficie terrestre. Durante unos minutos, el día se convierte en noche.
    • Eclipse solar parcial: Solo una parte del Sol es cubierta por la Luna. Este tipo de eclipse es visible desde una región más amplia que la de un eclipse total.
    • Eclipse solar anular: La Luna cubre el centro del Sol, dejando un anillo brillante alrededor. Esto ocurre cuando la Luna está más lejos de la Tierra en su órbita y no cubre completamente el Sol.

Ejemplo: El eclipse solar total del 21 de agosto de 2017, conocido como «El Gran Eclipse Americano», fue visible a lo largo de una estrecha franja que cruzaba Estados Unidos desde la costa oeste hasta la costa este.

eclipses solares

  • 🌝 Eclipse Lunar: Ocurre cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, y la sombra de la Tierra se proyecta sobre la Luna. Los eclipses lunares pueden ser de tres tipos:
    • Eclipse lunar total: La Tierra bloquea completamente la luz del Sol, y la Luna entra completamente en la sombra de la Tierra. La Luna adquiere un color rojizo debido a la refracción de la luz solar a través de la atmósfera terrestre.
    • Eclipse lunar parcial: Solo una parte de la Luna entra en la sombra de la Tierra.
    • Eclipse lunar penumbral: La Luna pasa a través de la penumbra de la Tierra, resultando en un oscurecimiento sutil de la superficie lunar

Ejemplo: El eclipse lunar total del 31 de enero de 2018, conocido como la «Superluna de sangre azul», fue visible en gran parte de Asia, Australia, y América del Norte y del Sur.

eclipses lunares

Historia de los Eclipses

Los eclipses han sido observados y registrados por civilizaciones antiguas durante miles de años, y han jugado un papel crucial en la astronomía, la religión y la mitología. Algunas de las primeras menciones de eclipses se encuentran en textos de la antigua China, Babilonia y Grecia.

  1. Antigua China: Los chinos veían los eclipses como presagios importantes. Una antigua leyenda cuenta que los eclipses eran causados por un dragón que devoraba el Sol o la Luna. Para proteger a estos cuerpos celestes, se realizaban rituales de ruido, como golpear tambores y lanzar flechas al cielo para ahuyentar al dragón.
  2. Babilonia: Los astrónomos babilonios registraron eclipses y desarrollaron métodos para predecirlos. Utilizaban el ciclo de Saros, un período de aproximadamente 18 años, 11 días y 8 horas, tras el cual los eclipses solares y lunares se repiten con patrones similares.
  3. Grecia Antigua: Los griegos hicieron avances significativos en la comprensión de los eclipses. Anaxágoras fue uno de los primeros en proponer que los eclipses solares ocurrían cuando la Luna pasaba entre la Tierra y el Sol. Hiparco y Ptolomeo también hicieron contribuciones importantes al estudio de los eclipses, desarrollando modelos geométricos para predecirlos.

Significado de los Eclipses

El significado de los eclipses varía según las culturas y las épocas, pero en general, han sido vistos como eventos de gran importancia y misterio.

  1. Religión y Mitología: En muchas culturas, los eclipses eran considerados signos de los dioses. Los antiguos mayas, por ejemplo, creían que los eclipses eran momentos en que el mundo de los dioses y el mundo de los humanos se conectaban. En la mitología nórdica, un eclipse solar era causado por el lobo Skoll persiguiendo y finalmente devorando al Sol.
  2. Predicciones y Presagios: Los eclipses también se interpretaron como presagios de eventos futuros. En Babilonia, los eclipses se consideraban malos augurios para el rey, y se realizaban rituales para protegerlo. En la antigua Roma, un eclipse solar antes de una batalla importante era visto como un mal presagio.
  3. Ciencia y Astronomía: Con el tiempo, los eclipses pasaron de ser fenómenos misteriosos a eventos científicos predecibles. Durante el siglo XIX, los astrónomos comenzaron a usar los eclipses para estudiar la corona solar y la refracción de la luz, lo que llevó a importantes descubrimientos sobre la física del Sol y la Luna.

«La comprensión de los eclipses nos conecta con el cosmos y nos recuerda nuestra posición en el vasto universo.» Esta perspectiva resalta cómo el estudio de los eclipses ha ampliado nuestro conocimiento del universo y ha fortalecido nuestra conexión con él.

Carl Sagan

🚀 Para más información sobre la historia y el significado de los eclipses, puedes consultar NASA y National Geographic.


Para que haya un eclipse, Sol, Tierra y Luna deben estar perfectamente alineados. Esta posición hace que las sombras de los cuerpos celestes se proyecten y cambien nuestra vista del cielo.

Alineación Celestial

Una alineación precisa de los astros es clave para los eclipses. Cuando la Luna se coloca entre la Tierra y el Sol, se produce un eclipse solar. Esto puede hacer que parezca que el Sol se oculta.

El eclipse lunar pasa cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna. En este caso, la Luna parece teñirse de rojo. Esta alineación es fruto de las fuerzas de gravedad que interactúan entre nuestro planeta y los demás cuerpos celestes.

Sombra y Penumbra en los Eclipses

En un eclipse, vemos la sombra, la penumbra, la umbra y la antumbra. La umbra es donde el cuerpo celeste queda totalmente oculto. La antumbra es para cuando no queda del todo oculto.

La penumbra es menos oscura que la sombra. Aquí, el cuerpo celeste no se oculta por completo. La sombra y la penumbra juntas dan efectos especiales durante el eclipse, como el oscurecimiento gradual.

Fases de un Eclipse

Los eclipses tienen varias fases. Por ejemplo, en un eclipse solar, verás cómo la Luna cubre poco a poco al Sol. Finalmente, todo el Sol quedará o bien oculto o alrededor verás un anillo.

  1. Inicio del eclipse parcial: la Luna comienza a tapar al Sol.
  2. Inicio del eclipse total o anular: gran parte del Sol se cubre.
  3. Totalidad o anularidad: el Sol desaparece momentáneamente o se ve un anillo de luz.
  4. Fin del eclipse total o anular: el Sol vuelve a verse sin cobertor.
  5. Fin del eclipse parcial: la Luna deja paso totalmente al Sol.

En cambio, en un eclipse lunar, la Tierra proyecta su sombra. La Luna pasa por diferentes etapas, desde entrar en la penumbra, hasta salir de la sombra total.

  1. Penumbra: la Luna comienza a oscurecerse poco a poco.
  2. Umbra: la Luna se tiñe de un rojo oscuro.
  3. Salida de la umbra: vuelve a su color normal saliendo de la sombra.
  4. Salida de la penumbra: finaliza el eclipse lunar.

Conocer estas etapas nos ayuda a apreciar más estos momentos. Nos dejan ver la belleza y complejidad de la naturaleza.

EstadísticaDato
Probabilidad de observar un eclipse total desde cualquier punto de la TierraMenos de una vez en la vida
Duración de la totalidad en un eclipse total de solVaría entre 10 segundos y siete minutos y medio
Duración de los eclipses anularesMenos de 10 minutos
Intervalo promedio entre eclipses en cualquier lugar300 años
Frecuencia promedio de eclipses totalesUno o dos años por término medio
Previsión de eclipses totales intercontinentales en Norteamérica en este sigloEn 2045 desde el norte de California hasta Florida
Fecha del último eclipse parcial observable en España14 de octubre de 2023
Fecha del próximo eclipse parcial observable en España29 de marzo de 2025
Previsión del próximo eclipse total observable en España2026
Frecuencia de eclipses solares parciales en comparación con los eclipses totalesMás frecuentes
Visibilidad de un eclipse solar desde un mismo lugar de la TierraUnos minutos cada 375 años aproximadamente

Descubriremos curiosidades y mitos sobre los eclipses. Han intrigado a la humanidad por siglos. Diferentes culturas han interpretado estos eventos de maneras fascinantes.

8 Curiosidades Científicas

Los eclipses, ya sean solares o lunares, no solo son eventos astronómicos impresionantes, sino que también están llenos de curiosidades científicas . A continuación, te enseñamos 8 curiosidades destacadas que debes conocer:

  1. La Precisión de la Órbita Lunar:
    • Para que ocurra un eclipse solar o lunar, la Luna debe estar en una posición específica en su órbita. Esta precisión es posible debido a la inclinación de la órbita lunar con respecto a la órbita terrestre, que es de aproximadamente 5 grados. Esto significa que los eclipses no ocurren cada mes, sino en momentos específicos cuando las órbitas se alinean correctamente​.
  2. La Corona Solar:
    • Durante un eclipse solar total, la corona del Sol, que es su atmósfera exterior, se vuelve visible. La corona es extremadamente caliente, con temperaturas que alcanzan millones de grados Kelvin, mucho más caliente que la superficie del Sol. Este fenómeno aún no se comprende completamente, y los eclipses solares ofrecen una oportunidad única para estudiar la corona​​.
  3. Duración de los Eclipses:
    • La duración de un eclipse solar total puede variar, pero el máximo teórico es de 7 minutos y 31 segundos. Sin embargo, la mayoría de los eclipses solares totales duran menos de este tiempo. La duración depende de varios factores, incluyendo la distancia de la Luna a la Tierra y la velocidad de su órbita.
  4. Eclipses de Saros:
    • Los eclipses siguen un ciclo conocido como el Ciclo de Saros, que dura aproximadamente 18 años, 11 días y 8 horas. Después de un ciclo de Saros, el Sol, la Tierra y la Luna regresan aproximadamente a la misma geometría relativa, y un eclipse similar ocurre. Esto permite a los astrónomos predecir los eclipses con gran precisión​.
  5. Colores de los Eclipses Lunares:
    • Durante un eclipse lunar total, la Luna puede adquirir un tono rojizo, conocido como «Luna de Sangre». Este color se debe a la refracción de la luz solar a través de la atmósfera terrestre, que filtra las longitudes de onda azules y deja pasar las rojas. Este mismo efecto es responsable de los tonos rojizos de los amaneceres y atardeceres​.
  6. Eclipses en Otros Planetas:
    • No solo la Tierra experimenta eclipses. Otros planetas en nuestro sistema solar también los tienen. Por ejemplo, Júpiter, con sus numerosas lunas grandes, experimenta eclipses con frecuencia. Las lunas de Júpiter, como Io, Europa y Ganimedes, pueden causar eclipses solares en el planeta gigante​​.
  7. Impacto Gravitacional:
    • Los eclipses solares tienen un efecto minúsculo pero medible en la gravedad en la Tierra. Durante un eclipse solar total, la alineación de la Luna y el Sol puede causar una ligera variación en la gravedad, conocida como el «Efecto Allais». Este fenómeno ha sido estudiado, aunque sigue siendo un tema de debate científico.
  8. Eclipses en la Historia Humana:
    • Los eclipses han jugado un papel crucial en la historia y la ciencia. Por ejemplo, el eclipse solar del 29 de mayo de 1919 fue utilizado por el astrónomo Sir Arthur Eddington para confirmar la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, al observar la deflexión de la luz de las estrellas por la gravedad del Sol​.

Mitos y Leyendas en diferentes culturas

Los eclipses han fascinado a la humanidad durante milenios, dando lugar a una rica variedad de mitos y leyendas en diferentes culturas. A continuación, se presentan algunos de los mitos y leyendas más interesantes sobre los eclipses solares y lunares.

Mitos sobre los Eclipses Solares

  1. El Dragón Devora el Sol (China):
    • En la antigua China, se creía que un dragón celestial devoraba el Sol durante un eclipse solar. Para ahuyentar al dragón, la gente hacía ruidos fuertes golpeando tambores, tocando campanas y disparando flechas al cielo. Este mito se menciona en registros históricos que datan de hace más de 4,000 años​.
  2. Rahu y Ketu (India):
    • Según la mitología hindú, Rahu y Ketu son dos demonios que intentan devorar al Sol y a la Luna durante los eclipses. Estos demonios fueron decapitados por Vishnu, pero sus cabezas continuaron persiguiendo al Sol y a la Luna, causando eclipses cuando logran atraparlos​.
  3. La Batalla de Quilla y Inti (Incas):
    • Los Incas creían que un eclipse solar era una batalla entre Quilla (la Luna) y Inti (el Sol). Temían que si Inti perdía la batalla, el mundo caería en la oscuridad eterna. Por lo tanto, realizaban rituales para ayudar al Sol a ganar la batalla y volver a brillar​.

Leyendas sobre los Eclipses Lunares

  1. La Luna Roja y el Jaguar (Mayas):
    • Los mayas creían que durante un eclipse lunar, la Luna era devorada por un jaguar. Este evento se consideraba un mal presagio, y se realizaban rituales para proteger a la Luna y asegurar su regreso al cielo​​.
  2. Los Lobos Skoll y Hati (Nórdicos):
    • En la mitología nórdica, los lobos Skoll y Hati persiguen al Sol y a la Luna. Un eclipse ocurre cuando uno de los lobos logra atrapar a su presa. Los vikingos creían que los eclipses eran presagios de eventos catastróficos y realizaban rituales para asustar a los lobos y liberar al Sol y a la Luna​​.
  3. El Mal Presagio de la Sangre (Mesopotamia):
    • En Mesopotamia, se creía que un eclipse lunar, especialmente cuando la Luna se volvía roja, era un mal presagio para el rey. Para protegerlo, se colocaba a un rey falso en el trono durante el eclipse, mientras que el verdadero rey se ocultaba. Después del eclipse, el rey falso era depuesto y el verdadero rey regresaba al poder​.

Interpretaciones Modernas

Aunque hoy en día entendemos los eclipses desde una perspectiva científica, los mitos y leyendas históricas sobre estos fenómenos reflejan el asombro y el temor que inspiraban en las sociedades antiguas. Estos relatos ofrecen una visión fascinante de cómo las diferentes culturas han intentado explicar y dar sentido a los eventos astronómicos.


Ver un eclipse solar es emocionante, pero debemos proteger nuestros ojos. Así podremos disfrutar de esta maravilla seguros. Aquí te mostramos cómo ver un eclipse sin preocupaciones:

Instrumentos y Técnicas

Para ver un eclipse, es vital usar filtros solares que protejan tus ojos. Estos filtros deben bloquear casi toda la luz solar. La Asociación Astronómica Estadounidense indica cuáles son seguros.

Si no tienes gafas de sol adecuadas, un vidrio de soldador número 14 te protegerá. Pero nunca mires al Sol sin protección, ya que puede dañar tu vista para siempre.

Precauciones y Recomendaciones

Además, evita filtros inseguros como gafas de sol o vidrios oscuros. No hay protección suficiente en ellos.

  • Tampoco uses binoculares para ver directamente. Plantea una forma segura de verlo proyectado en un cartón.
  • Al hacerlo, ajusta siempre bien los binoculares para evitar daños.
  • Un proyector casero es una gran alternativa para verlo sin peligro directamente.
  • Si tu visor solar está dañado, ni lo uses. No protegerá tus ojos.

Para eclipses solares parciales, el colador puede mostrar sombras seguras. Aún así, consulta siempre a un experto antes de usar cualquier equipo óptico.

No olvides cuidar también tu piel. Usa protector solar y ropa adecuada para evitar quemaduras del sol.

Observar un eclipse es apasionante pero requiere precauciones. Con estos consejos, disfrutarás del fenómeno sin peligro.


© 2024 ▷ Educapeques ➡➤ [ Qué son y cómo se originan los eclipses ] Conocimiento del medio ✏️ Ángel Sánchez Fuentes | 👨‍🎓Docente y creador de blogs educativos @educapeques

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