Pangolín: Características, Hábitat, Alimentación y Conservación

Pangolín

¡Prepárate para descubrir todo sobre el fascinante pangolín! Este mamífero placentario pertenece al orden Pholidota y engloba ocho especies vivas dentro del género Manis, aunque se sospecha la existencia de una novena especie aún no descrita. Pero eso no es todo, ¡la diversidad pasada de los pangolines llegó a abarcar hasta seis familias diferentes!

¿Sabías que las dimensiones de los pangolines varían considerablemente? Desde la especie más pequeña, el pangolín de cola larga que mide entre 30 y 40 cm, hasta el imponente pangolín gigante que puede alcanzar los 75-85 cm de longitud. Además, generalmente, las hembras de pangolín son más pequeñas que los machos.

Estos interesantes mamíferos se alimentan exclusivamente de hormigas e insectos, llegando a consumir hasta 200 000 hormigas diarias. ¡Imagina la cantidad de hormigas que esto suma en un año, más de 70 millones de hormigas! Son verdaderos especialistas en el consumo de estos pequeños invertebrados.

En cuanto a su reproducción, los pangolines africanos tienen normalmente una cría por gestación, mientras que los pangolines asiáticos pueden tener entre una y tres crías. La gestación dura entre cuatro y cinco meses en la mayoría de las especies, pero hay una excepción: el pangolín de Filipinas, cuya gestación dura solo dos meses.

El hábitat del pangolín también es muy interesante. Los pangolines africanos habitan principalmente en el sur y centro del continente, mientras que los pangolines asiáticos se encuentran desde Pakistán en el oeste hasta Borneo en el este. Estos animales se adaptan a una variedad de hábitats, incluyendo selvas tropicales, sabanas y bosques.

Desafortunadamente, los pangolines están enfrentando numerosas amenazas, como la pérdida constante de su hábitat debido a la expansión agrícola y otras actividades humanas. Además, el tráfico ilegal de pangolines y sus partes, como las escamas, es una preocupación significativa. Entre 2010 y 2020, aduanas de 27 países decomisaron más de 27 toneladas de escamas y otras partes de pangolín.

En los últimos años, más de un millón de pangolines fueron capturados y vendidos en los mercados ilegales sin ningún control sanitario. Como resultado, dos de las ocho especies de pangolines están en situación crítica, y el resto se encuentra altamente amenazado, incluidas en la Lista Roja de la UICN.

Es fundamental tomar medidas para proteger a estos fascinantes animales y preservar su hábitat. En este artículo, exploraremos en detalle las características, el hábitat, la alimentación y la conservación del pangolín. También te daremos consejos sobre cómo puedes contribuir a su conservación. ¡Sigue leyendo para descubrir más sobre este increíble mamífero!


El pangolín es un mamífero en peligro de extinción que ha capturado la atención del mundo debido a su singularidad y vulnerabilidad. En febrero de 2019, se interceptaron 30 toneladas de animales congelados, pertenecientes al tráfico casi industrial de pangolines entre África y Asia, lo que muestra la gravedad de la situación. Este pequeño animal, supera en amenaza de extinción a especies icónicas como el elefante, el rinoceronte y el tigre, convirtiéndolo en el animal más cazado furtivamente del mundo.

El pangolín desempeña un papel crucial en los ecosistemas en los que habita, ya que puede devorar hasta 70 millones de hormigas y termitas al año. Su voraz apetito contribuye significativamente al control de la población de insectos en las selvas tropicales. A pesar de su importancia ecológica, el pangolín es un animal uníparo, dando a luz a una sola cría en cada camada, lo que implica una reproducción moderada en comparación con otros mamíferos.

Este fascinante mamífero ha capturado la atención de diferentes culturas alrededor del mundo. El pangolín es considerado el único animal que muestra vergüenza, adoptando una postura defensiva al enroscarse sobre sí mismo ante el peligro. Además, entre los Homba, matar a un pangolín tiene implicaciones ceremoniales y culturales equiparables al asesinato de un ser humano, demostrando la importancia simbólica que tiene este animal en diferentes comunidades.

El pangolín es un ser único en su taxonomía: es el único mamífero cubierto de escamas y posee una lengua más larga que su propio cuerpo. Existen ocho especies de pangolines distribuidas en Asia y África, con hábitats que abarcan desde selvas tropicales hasta praderas y bosques. En Asia, el pangolín se encuentra principalmente en países como China, Vietnam, Malasia y Filipinas, mientras que en África se halla en Ghana, Camerún y Sudáfrica.

A pesar de contar con medidas de protección en muchos países, el comercio ilegal de pangolines continúa siendo una preocupación significativa. Las escamas del pangolín son altamente valoradas en la medicina tradicional asiática, y la demanda de sus escamas y carne en el mercado negro persiste, poniendo en riesgo la existencia de esta especie en peligro.


Morfología y estructura

El pangolín se caracteriza por tener una morfología y estructura corporal únicas que le permiten adaptarse a su entorno y sobrevivir en su hábitat. Estos mamíferos tienen un cuerpo cubierto de escamas queratinizadas que los protegen de posibles depredadores y les ofrece una apariencia distintiva. Su forma corporal es alargada y está adaptada para excavar en busca de alimento y refugio.

Las dimensiones de los pangolines varían desde los 30-40 cm del pangolín de cola larga hasta los 75-85 cm del pangolín gigante. Incluso se ha registrado que un pangolín gigante llegó a alcanzar un peso de 33 kg, convirtiéndolo en el pangolín más grande registrado.

Además, estos animales poseen extremidades cortas pero robustas con garras afiladas que les facilitan el movimiento y la excavación. Su cabeza es pequeña y está acompañada de un hocico largo y estrecho, ideal para buscar y capturar insectos. Por último, el pangolín cuenta con una cola larga y musculosa que le proporciona equilibrio y estabilidad en sus desplazamientos.

Adaptaciones únicas

El pangolín ha desarrollado adaptaciones únicas que le permiten sobrevivir en su hábitat y enfrentar los desafíos que se presentan. Una de las adaptaciones más destacadas son sus escamas protectoras, las cuales están compuestas por queratina, el mismo material presente en nuestras uñas y cabello. Estas escamas actúan como una armadura, ofreciéndole protección contra posibles agresiones de depredadores.

Otra adaptación increíble del pangolín es su habilidad para enrollarse en una bola cuando se siente amenazado. Al hacerlo, sus escamas se entrelazan y se convierten en una protección adicional para evitar ser dañado. Esta característica única es esencial para su supervivencia y se ha convertido en una de las imágenes emblemáticas de esta especie.

Además de estas adaptaciones físicas, el pangolín posee una lengua larga y pegajosa que le permite alcanzar y atrapar insectos, especialmente hormigas y termitas, su principal fuente de alimento. Se estima que los pangolines pueden comer hasta 200,000 hormigas al día, lo que evidencia su importancia ecológica en el control de plagas.


El pangolín es una especie fascinante que habita en diferentes regiones del mundo. Su hábitat natural se extiende por las regiones tropicales de África y Asia, donde se encuentran en una variedad de paisajes y condiciones ambientales.

Distribución geográfica

En África, los pangolines africanos se distribuyen en el sur y centro del continente, desde Sudán y Senegal en el norte hasta Sudáfrica en el sur. Por otro lado, las especies de pangolín asiático se pueden encontrar en el sudoeste de Asia, incluyendo países como India, Vietnam, China, Malasia y Filipinas, entre otros.

A lo largo de las últimas décadas, la distribución natural del pangolín se ha visto afectada por la actividad humana. La pérdida de hábitat, la deforestación y la degradación de los ecosistemas han reducido las áreas donde estos animales pueden vivir libremente.

Tipos de hábitats

Los pangolines ocupan una variedad de hábitats naturales, adaptándose a diferentes condiciones ambientales. Algunos de los tipos de hábitats que prefieren incluyen:

  • Bosques tropicales: Los pangolines aprovechan la densidad y diversidad de estos bosques, donde pueden encontrar una gran cantidad de insectos para alimentarse.
  • Sabanas: Estos mamíferos también se encuentran en las extensas llanuras de las sabanas, donde pueden encontrar una amplia oferta de alimentos.
  • Zonas de matorrales: Los pangolines también se adaptan a las áreas de matorrales, aprovechando los recursos y presas que se encuentran en este tipo de hábitat.

Es importante destacar que los pangolines son animales muy resistentes y versátiles, capaces de adaptarse a entornos diversos. Sin embargo, la pérdida continua de hábitat y los efectos del cambio climático representan desafíos significativos para su supervivencia a largo plazo.

hábitat del Pangolín

El pangolín es un mamífero insectívoro que se alimenta principalmente de hormigas y termitas. Gracias a su larga y pegajosa lengua, los pangolines son capaces de atrapar a estos pequeños insectos para su consumo.

Dieta específica

La dieta del pangolín está compuesta principalmente por hormigas y termitas. Estos animales utilizan su sentido del olfato altamente desarrollado para encontrar las colonias de insectos y luego usan su lengua larga, estrecha y pegajosa para atraparlos. Se estima que un pangolín puede comer hasta 200.000 hormigas en un solo día, lo que refleja su alto consumo de insectos.

Técnicas de alimentación

El pangolín utiliza técnicas especiales para alimentarse de hormigas y termitas. Su lengua larga y pegajosa les permite atrapar los insectos de manera eficiente, y sus garras afiladas les ayudan a desenterrar los nidos de termitas y hormigas. Una vez que localizan una colonia de insectos, el pangolín utiliza su lengua para lamer y atrapar a las presas, que quedan adheridas a su lengua pegajosa debido a la secreción de saliva.

Alimentos principalesTécnicas de alimentación
HormigasLamer y atrapar con la lengua pegajosa
TermitasDesenterrar nidos con garras y lamer con la lengua pegajosa

La alimentación del pangolín está altamente adaptada a su dieta de insectos, lo que lo convierte en un depredador altamente especializado en la captura y consumo de hormigas y termitas.


El pangolín, perteneciente al orden Pholidota, es conocido por su estado de peligro de extinción, pero también por su ciclo reproductivo único y el cuidado parental que ofrece a sus crías. A continuación, exploraremos en detalle la reproducción del pangolín.

Ciclo reproductivo del pangolín

Los pangolines alcanzan su madurez sexual a los 2 años y tienen un ciclo reproductivo que varía entre especies. La gestación de una hembra pangolín dura de 4 a 5 meses, y al finalizar este periodo, da a luz a una sola cría. Las crías de pangolín nacen con una longitud de aproximadamente 15 cm y un peso de 330 gramos. Estas pequeñas crías dependen de su madre durante los primeros tres o cuatro meses de vida, recibiendo el cuidado y protección necesarios para su supervivencia.

Es importante resaltar que la reproducción del pangolín se lleva a cabo mediante el nacimiento de crías viviparas. A diferencia de otros mamíferos en los que el embarazo se produce a través de huevos, el pangolín da a luz a sus crías desarrolladas en un solo ciclo reproductivo al año.

Cuidado parental del pangolín

Las madres pangolín brindan un cuidado parental notable a sus crías. Durante los primeros meses de vida, las madres llevan a sus crías en sus colas, ofreciéndoles protección y una forma práctica de transporte. Este comportamiento es esencial para garantizar la seguridad y supervivencia de las crías en su entorno natural.

El cuidado parental del pangolín ayuda a las crías a aprender habilidades básicas de supervivencia y a desarrollarse adecuadamente antes de ser independientes. Durante este período, las crías adquieren las habilidades necesarias para alimentarse y protegerse por sí mismas.

La crianza del pangolín es un ejemplo inspirador de cómo los animales cuidan y protegen a su progenie, asegurando la supervivencia de la especie en un entorno desafiante.

Ciclo reproductivo del pangolínCuidado parental del pangolín
– Madurez sexual a los 2 años– Las crías dependen de la madre durante los primeros tres o cuatro meses de vida
– Gestación de 4 a 5 meses– Las madres llevan a sus crías en la cola
– Nacimiento de una sola cría por hembra al año– Cuidado y protección para garantizar la supervivencia
alimentación del Pangolín

En esta sección examinaremos las amenazas principales que enfrenta el pangolín, así como los esfuerzos de conservación que se están realizando y cómo las personas pueden ayudar.

Amenazas principales

El pangolín se encuentra en grave peligro debido a diversas amenazas. Dos especies de pangolín han sido catalogadas como «en peligro crítico» por la UICN. El incremento en las incautaciones de pangolines, que alcanzó las 20 toneladas anuales entre 2010 y 2015, muestra el creciente tráfico y comercio ilegal de estas especies.

En 2019, se hizo una incautación récord de 30 toneladas de carne de pangolín en Sabah, Malasia. Un estudio de la Universidad de Sussex reportó que más de 2.7 millones de pangolines fueron cazados en un año en seis países africanos. Además, se ha registrado un descenso del 40% en las poblaciones de pangolín en África en los últimos años.

Ante estas alarmantes cifras, se ha firmado un acuerdo bajo el convenio CITES en 2016 para proteger a los pangolines de la extinción. Sin embargo, la caza furtiva y el comercio ilegal continúan representando una amenaza significativa para estas especies.

Esfuerzos de conservación

A pesar de las amenazas, se están llevando a cabo importantes esfuerzos de conservación para proteger al pangolín. Diversas organizaciones, como el Environmental Investigation Agency y el Fondo Mundial para la Naturaleza, están recaudando fondos y trabajando en proyectos de conservación dedicados a los pangolines.

En la próxima reunión de la COP en Sri Lanka en mayo de 2019, se evaluarán medidas adicionales de protección para los pangolines. Es crucial informarse y educar a otros sobre los pangolines para combatir la desinformación que lleva a su caza.

Cómo puedes ayudar

Tú también puedes contribuir a la conservación del pangolín. Aquí te presentamos algunas acciones que puedes tomar:

  1. Apoya a organizaciones de conservación del pangolín mediante donaciones o trabajo voluntario.
  2. Educa a otras personas sobre la importancia de proteger al pangolín y la necesidad de combatir el tráfico y comercio ilegal de sus partes.
  3. No consumas animales silvestres ni productos elaborados a partir de pangolín.
  4. Busca alternativas sostenibles para tratamientos o amuletos que no involucren el uso de pangolines.
  5. Participa en actividades de sensibilización y conservación en tu comunidad.

Juntos, podemos hacer la diferencia y asegurar la supervivencia de estas increíbles criaturas.

curiosidades del Pangolín

El pangolín es un mamífero fascinante que posee características únicas y datos interesantes que vale la pena conocer. Estas son 10 curiosidades sobre el pangolín:

  1. El pangolín representa alrededor del 20% de su peso corporal en escamas, las cuales están hechas de queratina, el mismo material que compone nuestras uñas y cabello.
  2. Existen ocho especies reconocidas de pangolín, distribuidas en dos continentes: cuatro en Asia y cuatro en África.
  3. Todas las especies de pangolín están en peligro de extinción y figuran como tal en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.
  4. Los pangolines se encuentran entre los mamíferos con mayor tasa de tráfico ilegal del mundo, debido a la demanda de sus escamas en el mercado negro para su uso en la medicina tradicional asiática.
  5. Cada cría de pangolín nace pesando alrededor de medio kilogramo y solo se da a luz una cría al año, lo que hace que su reproducción sea muy lenta.
  6. Se ha aumentado la conciencia sobre la situación crítica de los pangolines, lo que ha llevado a mayores esfuerzos de conservación y protección por parte de organizaciones especializadas.
  7. Los pangolines existen desde hace aproximadamente 80 millones de años, lo que los convierte en uno de los grupos de mamíferos más antiguos del planeta.
  8. Son el mamífero más traficado del mundo, con una estimación de hasta 70 millones de pangolines capturados cada año para su uso en medicamentos tradicionales y consumo de carne, principalmente en China.
  9. Los pangolines se alimentan de una cantidad impresionante de hasta 70 millones de insectos cada año, lo que los convierte en una especie valiosa para el control de plagas naturales.
  10. Hasta el momento, los pangolines son el único mamífero en el mundo con escamas, lo que los hace realmente singulares en el reino animal.

Estas curiosidades solo muestran una pequeña parte de la fascinante vida de los pangolines. A medida que se continúa investigando y protegiendo a estas especies, esperamos descubrir más sobre su importancia en los ecosistemas y trabajar juntos para garantizar su supervivencia.


© 2024 ▷ Educapeques ➡➤ [ Pangolín: Características, Hábitat, Alimentación y Conservación ] Animales exóticos ✏️ Ángel Sánchez Fuentes | 👨‍🎓Docente y creador de blogs educativos @educapeques

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