Hazañas de la humanidad: El primer hombre en la luna – El Portal de Educapeques



Armstrong, el primer hombre en la luna

Eran las 3:17 de la tarde del 20 de julio de 1969 en Houston, Texas, cuando por primera vez una nave de origen terrestre se posaba sobre la superficie lunar. El módulo, conocido por el nombre de Eagle y que formaba parte de la misión Apollo 11, llevaba consigo al piloto Buzz Aldrin junto con el comandante de la misión, el ingeniero aeroespacial Neil Armstrong, que se convertiría ese día en el primer hombre en pisar la luna.

el primer hombre en la luna

El hecho revistió gran importancia histórica no sólo por lo que significó este logro, sino por haber sido retransmitido por televisión pública a partir de la señal recibida por la estación de seguimiento Honeysuckle Creek, en Camberra, Australia. En esa transmisión y frente a la mirada perpleja de millones de personas que seguían el paseo lunar, Armstrong expresó con emoción la conocida frase: “es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad”.

Armstrong antes de llegar a la luna

Nacido en Wapakoneta, Ohio, en 1930, Neil Armstrong tenía un particular interés por volar desde muy pequeño, acompañaba a su padre a las Carreras Nacionales Aéreas de Ohio, y este estímulo se vio reforzado cuando a los seis años voló por primera vez en un Ford Tri-Motor. Ya en su adolescencia recibió clases de vuelo que aprovecharía para estudiar ingeniería aeronáutica.

Armstrong sirvió a su país en la guerra de Corea como aviador de 78 misiones de combate, para luego unirse como ingeniero, piloto de pruebas y astronauta  al Comité Consultivo Nacional, NACA, (por sus siglas en inglés) organismo que luego se transformaría en la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio, NASA (por sus siglas en inglés). Fue allí donde probó más de 200 modelos diferentes de aviones de reacción, cohetes, helicópteros y planeadores, lo que le daría la experticia necesaria para ser el primer hombre en pisar la luna.

El alunizaje

En 1962 mientras aspiraba a recibir su Máster en Ciencias de Ingeniería Aeroespacial de la Universidad del Sur de California, Neil Armstrong ingresó al programa de entrenamiento del programa Apollo, que siete años después lo llevaría a convertirse en el primer hombre en pisar la luna. La hazaña se inició a las 10:32 a.m. en Caño Cañaveral a bordo del cohete Saturno V, vehículo que llevaría a bordo a Buzz Aldrin, Michael Collins y Neil Armstrong a la órbita lunar tres días después, y posteriormente a posarse sobre la superficie del satélite.

Seis horas y media después el primer hombre en la luna descendería del módulo, percatándose de la seguridad de la operación. Acompañado por Aldrin, se dedicaría durante su estancia allí a instalar aparatos de medición, una cámara de televisión sobre un trípode para documentarlo todo y un detector de partículas nucleares emitidas por el sol.

Después de protagonizar este suceso, Armstrong asumió el cargo de vice-administrador asociado para la división de Aeronáutica. El 7 de agosto de 2012 en una cirugía de corazón, falleció a la edad de 82 años. Su familia dijo que para honrar al primer hombre en la luna, tenían una simple petición: “honrar su ejemplo de servicio, cumplimiento, modestia y la próxima vez que camine afuera en una noche clara y vea la luna sonriente, Neil le hará un guiño.”

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Angel Sanchez Fuentes

Porque los niños, cuando nacen, no vienen con un libro de intrucciones debajo del brazo, creé este rincón para ayudar a los niños, padres y docentes en el dificil pero maravilloso mundo de la educación.

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