Qué es la discapacidad intelectual y cómo tratarla



La discapacidad intelectual hace referencia a un funcionamiento intelectual por debajo de la media esperada para la edad, etapa evolutiva y nivel educativo. La discapacidad intelectual (DI) suele ser tratada con estigma social, pero la limitación que conlleva, no implica que no puedan aprender.

Es importante superar concepciones y estigmas, entender la discapacidad y luchar por una verdadera inclusión.  Los niños esta discapacidad, tienen algunas dificultades cognitivas que pueden ser más o menos graves, y necesitan una atención adecuada a sus necesidades para desarrollar sus capacidades y potenciar su aprendizaje.

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¿Qué es la discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual es el término empleado para referirnos a un funcionamiento intelectual inferior a lo esperado por edad, desarrollo, y educación. Los niños con esta discapacidad tienen ciertas dificultades en su funcionamiento diario.

 

Características de la discapacidad intelectual

  • La discapacidad intelectual se caracteriza por un funcionamiento intelectual más lento, y dificultades de pensamiento, razonamiento, destrezas comunicativas, sociales, de cuidado personal, etc. 
  • Esta discapacidad se diagnostica observando el funcionamiento intelectual (tras valorar el CI, se sitúa por debajo de 75-70) y la conducta adaptativa (destrezas para desenvolverse). 
  • La discapacidad intelectual leve, moderada o grave. Además las características de los niños con discapacidad intelectual son muy heterogéneas, por lo que es esencial conocer cada caso y atender a sus necesidades específicas. Es decir, todos presentan un déficit cognitivo, pero existe una gran variabilidad de características. 
  • La discapacidad intelectual suele ser observable en las diversas áreas de desarrollo, observando retrasos apreciables en todas ellas (adquisición del lenguaje, desarrollo motor, socialización, etc.) 
  • Esta discapacidad no es una enfermedad mental y no es una etiqueta que defina gustos, intereses, sueños, etc. 
  • Estas personas con discapacidad pueden progresar si tienen los apoyos y la atención adecuados.

 

Síntomas de la discapacidad intelectual en niños

La variabilidad que compone la discapacidad mental hace que los síntomas puedan ser más o menos evidentes. En algunos casos se observan los síntomas desde el nacimiento, en otros estos síntomas no son tan evidentes hasta que no se alcanza la edad preescolar y empiezan a observarse dificultades apreciables para adquirir aprendizajes.

Los síntomas pueden pasar inadvertidos, ya que la mayoría de los niños con discapacidad intelectual, simplemente van un poco más lento que otros niños.

En general podemos observar estos síntomas que nos pueden alarmar, pero en cualquier caso, es imprescindible descartar otros problemas y consultar con un especialista.

  • Desarrollo más tardío en comparación con otros niños de sus edad:
    • Sentarse, gatear, ponerse de pie más tarde de lo esperado.
    • Hablar más tarde, presentar dificultades para comunicarse o entender.
    • Control de esfínteres después de la edad esperada para ello.
  • Les cuesta recordar cosas.
  • A veces, no comprenden reglas sociales y les cuesta entender las consecuencias de sus acciones. 
  • Aprenden más despacio que otros niños. 
  • Dificultades para resolver problemas, tomar decisiones y pensar con lógica. 
  • Descuido del cuidado personal. 
  • Inmadurez general. Normalmente se comportan y piensan como si tuviesen menos edad de la que tienen.

Cómo tratar la discapacidad intelectual

  • La discapacidad intelectual puede ser muy heterogénea, los niños con discapacidad intelectual presentan gran variabilidad en sus dificultades, por lo que el primer paso es delimitar las características y limitaciones personales de cada niño. 
  • Es muy importante apoyar y fomentar su desarrollo, respetando su ritmo. Se trata de ofrecer aprendizajes pero teniendo en cuenta que probablemente el proceso sea más lento. Es importante dar más tiempo, dedicar más trabajo y tiempo a cada concepto. 
  • Ofrece seguridad y confianza al niño y anímale a ser independiente. Los niños con discapacidad intelectual tienen que aprender a valerse por sí mismos y desarrollar destrezas que garanticen su funcionamiento diario. Puede que les lleve algo más de tiempo pero no debemos olvidarnos este aspecto. Para ello podemos darles tareas sencillas de las que puedan ocuparse. 
  • Descubre las fortalezas del niño y poténcialas. Aquello que se le da especialmente bien y enséñales a usarlo para superar sus dificultades. 

síndrome de Down

El síndrome de Down es la principal causa de discapacidad intelectual y la alteración genética humana más común. Es decir, que el alumno con sindrome de Down siempre será alumno con discapacidad intelectual secundaria al propio síndrome. Lo que no está claro es qué grado tendrá esta discapacidad.

© 2017 Discapacidad intelectual o retraso mental Celia Rodríguez Ruiz (@educa_aprende) para el Portal Educapeques

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Angel Sanchez Fuentes

Porque los niños, cuando nacen, no vienen con un libro de intrucciones debajo del brazo, creé este rincón para ayudar a los niños, padres y docentes en el dificil pero maravilloso mundo de la educación.

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