Un paseo entre Dinosaurios: Periodo Jurásico

 
Comparte en tus redes socialesShare on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterPin on PinterestShare on LinkedInEmail this to someoneShare on Tumblr

Un paseo entre Dinosaurios. Parte 3: Periodo Jurásico

El periodo Jurásico es una de las tres partes en las que se divide la era Mesozoica. Abarca desde el final del periodo Triásico (hace 199,6 ± 0,6 millones de años) hasta el comienzo del periodo Cretácico (hace 145,5 ± 4,0 millones de años). El comienzo del periodo está marcado por la extinción de finales del Triásico.

A principios del Jurásico, el súpercontinente Pangea se rompió, dando lugar a otros dos grandes continentes: Laurasia al norte y Gondwana al sur.

El Atlántico norte era un mar relativamente estrecho, mientras que el Atlántico sur no se abrió hasta principios del siguiente periodo. El Mar de Tethys se cerró.

El clima era cálido, sin evidencias de glaciaciones. Al igual que durante el Triásico, no hay evidencias de la existencia de tierras emergidas cerca de los polos. Tampoco de la presencia de casquetes polares.

El registro geológico del Jurásico es amplio en Europa Occidental, donde amplias secuencias marinas indican que en esos momentos estas tierras estaban sumergidas bajo mares tropicales.

Las estrictas condiciones del Triásico poco a poco cambiaron durante el periodo Jurásico. El clima cálido y húmedo permitió que el paisaje se cubriera de junglas. Las coníferas siguieron dominando la flora. Las cicadáceas eran también comunes y los helechos abundaban en los bosques.

Durante el Jurásico, las formas de vida superiores que poblaban los mares eran peces y reptiles, incluyendo estos a ictiosaurios, plesiosaurios y cocodrilos marinos.

Los ammonites son especialmente comunes y diversos. Aparecen nuevos grupos de invertebrados, tales como los foraminíferos planctónicos, de gran relevancia en estratigrafía o los rudistas, bivalvos formadores de arrecifes.

Sobre la tierra, los grandes reptiles eran los señores. El Jurásico fue la Edad de Oro de los Dinosaurios y, en particular, de los grandes saurópodos (Diplodocus, Brachiosaurus,…) y sus predadores.

A finales del Jurásico, los primeros pájaros evolucionaron a partir de dinosaurios. Sin embargo, el aire en este periodo era dominado por los pterosaurios.

Allosaurus

Dinosaurio carnívoro del Jurásico gigantesco. Poseía fuertes garras, su cabeza podía llegar a medir 90 cm. de largo. Poseía enormes dientes curvos, aserrados por ambas caras. Se dice que (como en casi todos los carnosaurios) era un dinosaurio torpe y pesado. El cráneo poseía una arista ósea por encima de los ojos que lo hacía inconfundible entre sus parientes carnívoros. Su peso se cree que estaba en torno a 1 y 2 toneladas.

Longitud: 12 metros.

Encontrado en Norteamérica, África y Australia.

dinosaurios 13

Apatosaurus

Anteriormente llamado “Brontosaurus” (aunque éste no fue el primer nombre otorgado), se trataba de un saurópodo de cabeza pequeña y morro achatado con cuello extremadamente grueso. Debió pesar 30 toneladas. Su cabeza medía unos 55 cm de largo. Este diplócido, aunque no era tan largo como el diplodocus, era mucho más corpulento, ya que se estima que debió pesar tres veces más que éste. Por otra parte, la cola del apatosaurio era más larga que la del diplodocus.

Longitud: 21 metros

Encontrado en Norteamérica

 dinosaurios 14

Brachiosaurus

El Braquiosaurio fue uno de los dinosaurios más grandes hallados, con un peso de hasta 80 toneladas aprox. Se caracteriza por el prolongado cuello y las largas patas delanteras. En este sentido sorprende el parecido físico con la jirafa. Su altura se hallaba en torno a los 13 metros. Tenía las fosas nasales en la parte superior de la cabeza. Su nombre significa reptil brazo. Perteneció al periodo Jurásico.

Altura: 13 metros.

Longitud: 23 metros.

Encontrado en Norteamérica y Sudáfrica

dinosaurios 15

Brontosaurio

Aunque muy conocido con el nombre de Brontosaurus, sería más correcto llamarlo Apatosaurus, ya que éste fue el nombre con el que fue bautizado en primer lugar, se trataba de un saurópodo de cabeza pequeña y morro achatado con cuello extremadamente grueso. Debió pesar 30 toneladas. Su cabeza medía unos 55 cm de largo. Este diplócido, aunque no era tan largo como el diplodocus, era mucho más corpulento, ya que se estima que debió pesar tres veces más que éste. Por otra parte, la cola del apatosaurio era más larga que la del diplodocus.

Longitud: 21 metros

Encontrado en Norteamérica.

 dinosaurios 16

Camarasaurus

El Camarasaurus, uno de los grandes dinosaurios herbívoros, un saurópodo camarasaurido que vivió en el periodo Jurásico, concretamente en América del Norte hace como 140 millones de años, como su nombre indica Camarasaurus, tenía unas cámaras en la columna vertebral, tal vez para reducir su peso, poseía unas cabidades nasales que se cree podrían haber estado cubiertas por una especie de piel elástica, que le habría servido para emitir sonidos, tales como, llamar a las hembras o para intimidar en caso de peligro. Se cree que el peso del Camarasaurus rondaba las 18 toneladas.

Longitud: 18 metros

Encontrado en Norteamérica

 dinosaurios 17

Cetiosaurus

El Cetiosaurus fue un saurópodo cetiosáurido que vivió en el periódo Jurásico en el Bajociano (Europa y África actuales). Su peso estaba en torno a unas 25 toneladas. Era un dinosaurio de grandes dimensiones aunque no tan largo como sus parientes más actuales. También le diferenciaba de otros saurópodos sus patas, ya que estas eran mucho más largas. el femur del Cetiosaurus podía llegar a medir 1,2 metros.

Longitud: 18 metros

Encontrado en Europa y África

dinosaurios 18

Compsognathus

El Compsognathus fue, posiblemente, el dinosaurio más pequeño que ha existido. Hera bípedo y muy estilizado, con largas patas traseras y cola larga y puntiaguda. Se alimentaba de pequeños vertebrados. Los dedos de las patas anteriores estaban provistos de garras. Tenía el tamaño aproximado de un pollo y llegó a pesar unos 3 kg.

Longitud: 1 metro

Encontrado en Europa

dinosaurios 19

Cryolophosaurus

El Cryolophosaurus es un dinosaurio carnívoro del Jurásico extraño por su curiosa cresta que lo identifica y que aun los paleontólogos no se ponen de acuerdo a cerca de la funcionalidad de la misma. Medía 3 metros de alto. Era un dinosaurio ágil. El cráneo medía 65 centímetros. Poseía unas poderosas garras en sus patas delanteras.

Longitud: 6 metros

Encontrado en la Antártida

 Jurásico

Dicraeosaurus

El Dicraeosaurus fue un gran saurópodo africano que vivió a finales del Jurásico. Medía 6 metros de alto y su peso estaba en torno a las 15 toneladas. Dicraeosaurus significa reptil horquilla. Tenía la parte superior de la espalda y cuello lleno de espinas y una larga cola en forma de fusta de látigo. El Dicraeosaurus tenía un cuello más corto que otros grandes saurópodos del jurásico.

Longitud: 18 metros

Encontrado en Africa

dinosaurios 21

Dimorphodon

El Dimorphodon fue un pterosaurio de pequeño tamaño que vivió en el periodo jurásico. Poseía un cráneo muy grande en comparación con su cuerpo y su pico, fornido y flexible a la vez, tenía dientes. Se cree que vivió en zonas costeras y que se alimentaba de peces y pequeños animales terrestres.

Longitud: 1´4 de envergadura y 1 metro de longitud (contando la cola)

Encontrado en Inglaterra

dinosaurios 22

Diplodocus

El Diplodocus era uno de los dinosaurios más largos, con sus 36 metros, tenía unas patas robustas como pilares y una cola terminada en fusta de látigo. Era precisamente la cola la que poseía la mayor parte de su longitud total. Sus patas delanteras eran ligeramente más cortas que las traseras. Vivió en el Jurásico. Su peso superaba las 110 toneladas.

Altura: 6 metros

Longitud: 36 metros

Encontrado en Norteamérica

 dinosaurios 23

Gigantspinosaurus

Este hervívoro del Jurásico cuyo nombre significa lagarto gigante de espinas, es una especie de dinosaurio Tireóforo estegosauriano, el Gigantspinosaurus poseia placas oseas a lo largo de toda su espalda y cola y unas espinas en los hombros desorbitadamente grandes. Este dinosaurio ornitisquio vivió en Zigong, China, donde se encontró un esqueleto casi completo. Es en esta ciudad donde se puede contemplar el esqueleto de este estegosáurido montado.

Longitud: 5 metros

Encontrado en Asia

 dinosaurios 24

Lusotitan

El Lusotitan fue un saurópodo braquiosáurido muy parecido morfológicamente al braquiosaurio. El largo del Lusotitan sobrepasaba los 25 metros de longitud, este dinosaurio vivió en el periodo Jurásico. Tenía una altura de 11 metros y se cree que pesaba sobre unas 30 toneladas. Su nombre evoca al lugar donde fue encontrado, (Titán de Portugal).

Longitud: 25 metros

Encontrado en Europa

dinosaurios 25

Mamenchisaurus

Aquí tenemos a otro de los dinosaurios gigantes del Jurásico, se trata del Mamenchisaurus, un saurópodo mamenquisaurido que vivió en Asia, su nombre significa “reptil de Mamenchi, en honor al lugar donde se hallaron los primeros fósiles de este enorme dinosaurio. Estos gigantes tenían sobre los 25 m. de largo, destacando sobre todo su largo cuello, llegando a alcanzar éstos los 15 m. de largo. A diferencia de los Brachiosauridae, los Mamenchisaurus tenían las patas traseras más largas que las delanteras. El Mamenchisaurus era herbívoro. Se cree que este saurópodo podía superar fácilmente las 45 toneladas de peso.

Longitud: 25 metros.

Encontrado en Asia

dinosaurios 26

Ornitholestes

El Ornitholestes era un coelurosaurio esbelto, de complexión ligera, que se alimentaba posiblemente de animales pequeños, aunque los hay que afirman que el Ornitholestes era un carroñero del jurásico. poseía un cuello largo que equilibraba con una prolongada cola. Poseía una singular mano con un dedo corto y dos larguísimos. Se cree que pesaba sobre unos 13 kilos y tenía una altura de 0,80 cms. Poseía una protuberancia ósea encima de las fosas nasales.

Longitud: 2 metros

Encontrado en Norteamérica

dinosaurios 27

Pliosaurus

El Pliosaurus o Pliosaurio, es uno de los reptiles marinos más grandes de los que vivieron en los océanos de nuestro planeta, allá por el Jurásico superior.

Se cree que el Pliosaurus podía llegar a superar los 18 metros de largo y hasta 50 toneladas de peso. Los dientes del Pliosaurus llegaban a alcanzar los 40 cms. de largo, con lo que, con estas características, hacen del Pliosaurus el que probablemente fuera el mayor depredador que vivió en la tierra. Se han encontrado restos de Pliosaurus en Noruega y México.

Longitud: 15 metros.

Encontrado en: Europa y América.

dinosaurios 28

Spinophorosaurus nigerensis

El Spinophorosaurus (lagarto portador de espinas) fue un saurisquio saurópodo que, como su nombre indica, presentaba unos huesos con forma de espinas en el extremo de su cola, parecidos a los del Stegosaurus. Este gigante del jurásico, vivió entre 176 a 161 millones de años. El Spinophorosaurus nigerensis es uno de los ejemplares saurópodos basales que mejor se ha conservado hasta la fecha actual.

Longitud: 14 metros

Encontrado en África

dinosaurios 29

Estegosaurio

Se dice de las placas del Stegosaurus que actuaban a modo de reguladoras de la temperatura corporal. Poseía también un arma letal al final de la cola, cuatro “pinchos” óseos de 60 cms. que le servían de defensa contra sus depredadores. Como muchos otros dinosaurios el hocico terminaba en pico. Su nombre significa “reptil con tejado” Pesaba 2 toneladas. Vivió a finales del Jurásico.

Longitud: hasta 9 metros.

Encontrado en Norteamérica y Europa

dinosaurios 30Realizado por Estrella Montenegro para el Portal Educapeques

Capítulos anteriores

 

Angel Sanchez Fuentes

Porque los niños, cuando nacen, no vienen con un libro de intrucciones debajo del brazo, creé este rincón para ayudar a los niños, padres y docentes en el dificil pero maravilloso mundo de la educación.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR